Cuatro procesos primarios se utilizan en la planta de tratamiento de agua en Little Falls (LFWTP) para eliminar los microorganismos patógenos y contaminantes químicos en el agua:

  1. Coagulación/ Sedimentación,
  2. Ozonización,
  3. Filtración, y
  4. Cloración

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El proceso de tratamiento fluye continuamente desde el principio (la fuente de agua cruda) a fin (agua potable tratada y bombeada a nuestros clientes), las 24 horas al día, 7 días a la semana, bajo condiciones normales. Sin embargo, el proceso se controla electrónicamente en muchos paseos a lo largo del camino, y se detiene cada vez que las condiciones en cualquiera de las etapas de tratamiento se desvían de los intervalos óptimos.  El proceso también está controlado por las regulaciones estatales y federales diseñadas para proteger la salud de nuestros clientes.

Coagulación

PVWC emplea un proceso de coagulación arena con balasto, Actiflo®.   Este es un proceso compacto y de flujo elevado para la clarificación del agua. El proceso comienza cuando se añade un coagulante (sulfato férrico) al agua fuente que fluye dentro de las cámaras de coagulación. Después se le añade un polímero de coagulación y microarena al agua.  La mezcla se da tiempo para “madurar” y luego desemboca en tanques especialmente diseñados para la clarificación.  La mayor parte de las partículas, bacterias y materia orgánica es eliminada del agua que sale de estos tanques. Este proceso de coagulación avanzado puede producir hasta 30 galones de agua clarificada por minuto por pie cuadrado de filtración, en comparación con una tasa de producción típica de sólo 3 galones por el proceso antiguo que reemplazó.  Por otra parte, el tiempo de retención típico en el proceso está a sólo 15 minutos de la inyección al flujo de salida, en comparación con 2 a 6 horas de tiempo de asentamiento en el proceso convencional.

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Ozonización

El gas ozono es una forma de oxígeno muy enérgico y es el mismo oxígeno presente en la atmósfera de la tierra. El ozono se crea cuando el oxígeno pasa a través de un fuerte campo eléctrico (similar a un rayo en el cielo). PVWC mantiene tres generadores de ozono avanzados insitu para crear la cantidad de ozono que necesitamos para el tratamiento del agua.

El gas ozono es ideal para tratamiento de agua potable, ya que es muy eficaz en la inactivación de patógenos (virus y bacterias) y la limpieza de los componentes de sabor y olor del agua.  No deja detrás ningún residuo propio. En el momento en que el agua tratada sale de nuestro planta de tratamiento, toda el ozono se ha disipado.

Después de pasar por el proceso de coagulación / sedimentación el agua clarificada fluye a las cámaras de ozono y el gas ozono se le introduce a través de burbujas.  La concentración de ozono añadido al agua se controla cuidadosamente para asegurar una desinfección óptima y la inactivación de algún virus.

One of the three ozone generators at the Little Falls WTP

 

Filtración and Cloración

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Después de que el agua se trata con gas de ozono, se pasa lentamente a través de un lecho de carbón granular activado sobre una base de arena fina. Este proceso pule el agua mediante la eliminación de pequeñas partículas y materia orgánica que no se eliminaron previamente en los procesos de coagulación.

El agua que sale de los filtros se almacenan en cámaras especiales llamados “Clearwells.” El último Clearwell se dosifica con hipoclorito de sodio líquido a un nivel de 1.5 a 2.0 partes por millón de cloro residual final. Esta última dosis de cloro tiene la intención de permanecer en el agua a medida que viaja a través de las tuberías de agua que sirven ciudades y barrios de nuestros clientes. Al mantener una pequeña cantidad de cloro en la final, el agua tratada, las tuberías y el agua permanecen protegidos contra intrusiones de bacterias patógenas, manteniendo el agua segura para todos a beber.

Para la mayoría de los clientes de PVWC, agua tratada en la planta de tratamiento en Little Falls se mezcla con agua obtenida a través de la Comisión de Suministro de Agua del Norte Jersey Distrito (NJDWSC) y tratada en la planta de Wanaque.  El agua se bombea a través de cañería a lo largo de Paterson, Clifton, Passaic, Prospect Park, Lodi, North Arlington y una sección de Woodland Park. PVWC también suministra agua potable al por mayor a casi dos docenas de municipios en los condados de Passaic, Bergen, Essex, Hudson y Morris. Existen interconexiones de emergencia con otros proveedores de agua en el sistema de distribución.

Presas de Agua Tratada

Una porción del agua potable producto de nuestra planta de tratamiento de alta tecnología en Little Falls se almacena en presas artificiales ubicadas en Paterson y Woodland Park.  El agua permanece allí como una reserva para los períodos de alta demanda, similar a los tanques de agua se ven en muchas otras ciudades. Debido a que esta agua abierta se expone a los elementos del clima, los animales y la vida vegetal, se vuelve a agregar desinfectante de cloro al agua que sale de los depósitos en su camino hacia nuestros clientes. Es probable que esta re-cloración proteja al público contra la mayoría de los patógenos que podrían encontrarse en el agua de nuestras presas por la exposición a la naturaleza.

Estas presas abiertas son la razón principal por el cual PVWC no mantiene mejor control sobre la corrosividad de nuestra agua en las tuberías de plomo. Los agentes químicos necesarios para ese tipo de control no se pueden utilizar en un sistema con depósitos abiertos. PVWC está implementando gradualmente medidas para mejorar esta situación sin afectar negativamente a la calidad del agua potable en nuestros embalses. Puedes leer más sobre esto en nuestra sección de Información sobre el Plomo.

Clientes de High Crest Lake 

Clientes de PVWC en el sistema de agua de High Crest Lake reciben agua que se origina en el embalse Kakeout en Kinnelon, NJ.  La planta de tratamiento de agua de Butler suministra esta agua para PVWC en nuestra estación de bombeo de High Crest, donde volvemos a clorar el agua para asegurar una desinfección adecuada y distribuirlo a nuestros clientes.

Clientes de Post Brook

Clientes de PVWC en el sistema de agua de Post Brook reciben agua que se origina en pozos subterráneos cerca del estanque Nosenzo. PVWC le aplica cloro a esta agua de pozo en la estación de bombeo Nosenzo Pond para garantizar una desinfección adecuada, y también le añade una pequeña cantidad de agente secuestrante para asegurar que minerales disueltos no manchen los accesorios de nuestros clientes ni el agua para lavar.