Historia del Desarrollo

Cuando una comunidad crece de asentamiento a una ciudad, el desarrollo y crecimiento de su suministro de agua debe de crecer al mismo paso.  Los primeros colonos obtuvieron su agua individualmente, de pozos y de otras fuentes.  Sin embargo, con el aumento en la población y las industrias en ese lugar, la necesidad de un suministro de agua público se convierte en un asunto de vital importancia.

Paterson y sus alrededores se desarrollaron rápidamente tras la fundación de la Sociedad para el Establecimiento de Manufacturas Útiles.  En 1849, se incorporo y obtuvo franquicias para la distribución de agua al pueblo de Paterson y sus alrededores, en ese entonces conocido como el municipio de Manchester.  Se finalizo la toma principal de la compañía en 1857 y fue localizada a las orillas del Rio Passaic debajo de las Grandes Cataratas en Paterson.  El agua se bombeó directamente del rio hacia la cañería que suministraba a la ciudad. Después, en 1899 la toma fue relocalizada hacia un punto del Rio por encima de las Cataratas y fue movida de nuevo hacia su ubicación actual en el Rio Passaic en Little Falls, aproximadamente 5 millas rio arriba de Paterson.  Hasta esa fecha, el agua fue tomada directamente del Rio y fue distribuida a consumidores sin tratamiento.

Con el crecimiento de las comunidades, la demanda por una mejor calidad de agua aumentó.  En 1902, una Planta de Filtración se completo y se puso en funcionamiento.  Esta instalación incorporo la primera planta de filtración de agua grande en los Estados Unidos y es la misma planta operada hoy en día por PVWC para la filtración y purificación de sus fuentes de agua.

Descripcion de la Planta de Purificacion de Agua

Fuente de Agua: PVWC representa a las ciudades de Paterson, Passaic y Clifton y es dueño de y opera a dos fuentes de agua distintas, específicamente:  

(1) La Fuente de Wanaque que provee 37 y 3/4 de millones de galones al dia desde el acueducto en la planta de Little Falls

La Fuente Wanaque y el acueducto son operados por el North Jersey District Water Supply Commission, agente de los ocho municipios que poseen el proyecto.  El presupuesto anual de operación se cumple por las ciudades en proporción a sus adjudicaciones en el proyecto.

(2) La Fuente de Passaic toma agua del Río Passaic en Little Falls arriba de la presa conocida como “Beattie’s Dam.”  El agua es filtrada, purificada, y bombeada en la planta de Little Falls.

Los derechos de agua adquiridos en el río Passaic para el suministro de agua potable ascienden a 75 millones de galones al día. La capacidad actual de la planta se limita a aproximadamente 55 millones de galones por día (capacidad de filtro) y el flujo de tiempo seco mínimo del río se estima en 50 millones de galones por día . El área de drenaje de la cuenca no- apropiada localizada arriba de Little Falls es de 485 kilómetros cuadrados.

Planta de Little Falls: Esta planta es operada y mantenida bajo la jurisdicción exclusiva del PVWC y consiste en la estación principal de bombeo y la Planta de Filtración detallada en la sección, “Tratamiento de Agua.”

Esta estación de bombeo tiene una capacidad de bombeo de 145 millones de galones por día y fue completamente electrificada y modernizada en el año 1932. La estación contiene cuatro unidades generadoras hidroeléctrica con una capacidad total de 2,400 kilovatios, que generan aproximadamente el 75 % de la energía requerida para operar la Planta.

Sistemas de Transmisión y Distribución: Los sistemas de transmisión se componen de tubos que varían en tamaño de 30 pulgadas a 51 pulgadas de diámetro y transmiten el agua de la planta de Little Falls hacia Paterson, Passaic y Clifton, y se extienden al sur hasta Harrison.

El sistema contiene aproximadamente 350 kilómetros de cañería que varía en tamaño desde 4 pulgadas hasta 48 pulgadas de diámetro, 3,000 bocas de incendio, 38,000 servicios y metros de consumo, 3 depósitos de distribución con una capacidad total de 230 millones de galones, una bomba elevadora de presión y un tanque elevado con una capacidad de 100,000 galones, reparación completa de metros y departamento de pruebas, dos patios y almacenes de mantenimiento, una oficina comercial principal y dos oficinas de distrito, y todos los accesorios completos.

Además del suministro de agua al por menor en las ciudades de Paterson, Passaic, Clifton y el distrito municipal de Prospect Park, la Comisión suministra agua a precios al por mayor a otros diez municipios y empresas de agua. La población total atendida es de aproximadamente 350,000 personas. El promedio actual de consumo de agua es de 55 millones de galones por día de una reserva disponible de aproximadamente 90 millones de galones por día.

El sistema completo constituye uno de los principales sistemas de suministro de agua en los Estados Unidos.

El Aque de Wanaque:  Este suministro es incautado en el embalse de Wanaque con una capacidad de aproximadamente 29 mil millones de galones cuando está lleno.  El tratamiento de esta agua está bajo el control del North Jersey District Water Supply Commission.  El agua es tratada con cloro, cal, y durante ciertos períodos del año, con amoníaco. El agua luego fluye por medio de la gravedad a través de dos conductos gemelos de 74 pulgadas de diámetro hasta Little Falls y continúa hacia el sur hasta Joralemon Street en Belleville.

El PVWC desvía su parte de agua en la planta de Little Falls.  La presión del agua se incrementa mediante el bombeo y se pasa a través de treinta y dos unidades de filtros de presión descritos de la siguiente forma:

Cada unidad consta de un tanque cilíndrico de acero de 8 pies de diámetro y de 28 metros de largo, que contiene un lecho filtrante de grava explanada y anthrafilt como medio filtrante. Anthrafilt es un antracita que es cuidadosamente lavada y explanada al mismo tamaño de granos de arena de filtro y sirve como buen sustituto de arena.

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El Agua de Passaic: El agua se toma del río Passaic a través de puertas de entrada arriba de la presa en Little Falls conocida como ” Beattie’s Dam ” y se desvía hacia la planta de  Little Falls a través de un canal de toma abierta. El tratamiento se describe brevemente de la forma siguiente:

Primero, el agua se tamiza para eliminar las hojas y material flotante.  Luego, se canaliza a una cuenca de coagulación abierta en la entrada y se le aplica una solución de sulfato de alúmina (alumbre) que provoca la formación de flóculos o partículas pequeñas en el agua y deposita la mayor parte del material colgante en la cuenca. También se emplea en su entrada a la cuenca pre-cloración, en este punto el agua es tratada con cloro según la demanda, matando cualquier bacteria que pueda estar presente. Carbón activado también se aplica al agua en la cuenca durante ciertos períodos del año para la reducción de olores y sabores.

Después de pasar lentamente a través de la cuenca, el agua clarificada se canaliza a la planta de Filtro de Gravedad, se trata con amoníaco, se filtra a través de filtros de arena de alta velocidad y el agua se reúne en un depósito de agua clara construido debajo de los filtros.

Antes de fluir a la estación de bombeo, el agua es tratada con una solución de cal para corregir su acidez, del pH y recibe una aplicación final de cloro (conocido como post-cloración) para destruir cualquier bacteria que pueda estar presente.

Es de este depósito de agua clara que el agua fluye por medio de la gravedad a la estación de bombeo en donde se le incremente la presión y se conduce sin más tratamiento hacia el sistema de transmisión y distribución . El siguiente es un análisis parcial del agua de Passaic en base a un promedio anual (resultados en partes por millón):

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